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Category Archives: Institutions

Behind every great man, there is a story. The owner of Le Select, the St Barths bar and grill that singer Jimmy Buffett immortalized in his song, “Cheeseburger in Paradise”, is no exception. Marius Stackelborough was the descendant of slaves. He was born into poverty. He was also born a black man on a poor white island in the days when black meant untouchable. Hard thing to be, when you love people as much as Marius.

As a young man growing up on an island where food and jobs were scarce, if the present looked uncertain, the future looked even bleaker. The men of St Barts were pushed toward adventure by necessity. Shipping and inter-island ocean commerce provided salaries and as importantly, a ticket to opportunities that didn’t exist at home. Like many of his contemporaries, Marius, too, became a seaman and sailor. His life at sea taught him many things. It introduced him to the other islands of the Caribbean. It taught him to spot opportunity and pretty women. And, it taught him the undying value of friendship. Marius moved to St. Thomas, the neighboring US Virgin Island and like fellow ex-pats, took advantage of  the job market to rack up jobs and send money back to family in St. Barths. By day, Marius had a gardening job. By night, he served tour duty for the National Guard.

By 1949,  Marius was back in St. Barths, this time, with a wife and child to feed. To make money, he converted a room of his family’s small Gustavia rental home (located on the main street where l’Entr’acte restaurant stands today) and added a few tables and chairs outside. It was a simple set-up. Marius had no liquor license. But, patrons could cool their heels as they chatted and enjoyed the sunset on the harbor. That was the start of Le Select. Every night, Marius would take his place at the bar, exercising his ingenuity and skill for creating community and bringing people together. Le Select was holding its own, but it wasn’t paying all the bills, so the ever resourceful Marius job-stacked. Again. In the morning, meteoroligst Marius would take readings for the national weather center. In the afternoon and evening, bar and grill owner Marius manned the bar. Le Select became a reflection of its chameleon owner, and doubled as the island’s first bookstore, where Marius the photographer and filmmaker would provide his services. The first St. Barths postcards? Marius. First record player in St. Barths? Marius.

Somewhere along the line, Marius discovered his other passion: St. Barth’s Swedish history. To him, St Barths history as a Swedish colony was not a historical footnote. It was an invitation to revitalize ties between two cultures. Well-traveled, Marius had been to Scandinavia and made friends there. Those friendships spurred him to create a foundation wherein St. Barths and Swedes alike could celebrate and explore their common heritage. Marius was decorated by Swedish monarch Carl Gustav, who came, in 1986, with his wife, the Queen Sylvia, to visit Marius on the island he so loved and honor his humanitarian efforts.

Marius, now 86, went from pauper to philanthropist, from untouchable to the holder of several civic distinctions and honors. This young Gustavia boy who used to deliver bread in the St Barths ‘countryside’ for a few pennies created one of the island’s most beloved businesses. Marius’ success is in every way the product of his vision, tenacity and hard work. His friendships, spanning decades and continents, are all spun with his infectious and seemingly endless supply of simplicity, love and respect.

If you plan to be in St. Barths from November 6-8, you’ll notice more people on island than usual. More traffic, longer lines…Not to worry, these are Marius’ people, the ones who have flown in from all over the world to tell this man how unique and precious he is. Whether you’re on the other side of the ocean or right here, having a cheeseburger in Paradise to celebrate Le Select’s 60th anniversary, tip your hat to Marius, its brilliant founder.

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Marius Stackelborough at Le Select (Photo copyright : Joachim Wall from A Man, An Island, A Life, a book by Ingrid and Joachim Wall)

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Le Select, l'original de 1949, là où l'histoire a commencé.

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Aujourd'hui (Photo: Joachim Wall)

C’est l’histoire d’un noir, descendant d’esclave, né pauvre, dans une île blanche. Marius Stackelborough. Un homme qui aime la vie, qui aime les gens et qui veut sortir de la misère. C’est le temps à Saint-Barth, dans les années 40, où le présent est incertain et le futur très improbable. Alors, comme beaucoup, Marius part, il s’engage sur les navires de commerce, croise dans les Caraïbes et découvre le plaisir des voyages, les copains, les jolies filles. Il est marin à Saint-Barth, presque noyé dans le canal d’Anegada, jardinier le jour et militaire le soir dans la garde nationale à Saint-Thomas, l’île américaine où de nombreux St-Barths ont trouvé refuge et des boulots qui leur permettent de survivre et de nourrir la famille restée sur la petite île. En 1949, il a femme et enfant et pour s’en sortir a l’idée d’ouvrir un bar dans la petite case familiale louée dans la grande rue de Gustavia. Quelques tables dans le jardin donnant sur le bord de mer, là où se trouve l’Entracte aujourd’hui, pas de licence pour servir de l’alcool, mais un talent unique pour réunir les gens. Le tour est joué. Marius inaugure le Select qui fête cette semaine son soixantième anniversaire. L’affaire démarre, Marius est derrière le bar toute la soirée. Mais il en faut plus pour vivre, il est aussi météorologue, libraire, cinéaste, photographe, c’est lui qui réalise les premières cartes postales de l’île et qui importe le premier tourne disques. En dehors de sa famille, de son bar et de son île, son autre passion c’est l’histoire suédoise de Saint-Barth qu’il ressuscite par ses amitiés scandinaves et ses nombreux voyages dans le pays du Nord. Décoré par le Roi de Suède qu’il accueillera à Saint-Barth en 1986, il crée une fondation afin de développer les liens avec l’ancienne mère patrie. Aujourd’hui, à 86 ans, Marius, le nègre philanthrope de Gustavia qui livrait le pain dans la campagne de St-Barth pour quelques centimes, est à la tête d’une institution prospère. Son succès, il ne le doit qu’à lui-même et à sa vision faite de simplicité, d’amour et de respect. Marius a toujours beaucoup donné et en retour la minuscule case de 1949 s’est métamorphosée, depuis plusieurs décennies, en un endroit incontournable de Saint-Barthélemy. La preuve en est donnée encore une fois, pour ces trois jours d’anniversaire, du 6 au 8 novembre, l’île affichera complet pour célébrer la fête du Select et rendre hommage à son brillant fondateur.

After more than a century as a dependent of Guadeloupe, St.Barts officially became an overseas French collectivity in February 2007. The status not only admitted the existence of key socioeconomic differences between St. Barts and its former sister island or its continental motherland, but it also transferred decision-making power and responsibilities to the St.Barts local government in several matters including taxation, zoning, tourism, environment and transportation. In practice, the collective’s rulings can now be found as written codes in tax, zoning and environment. Prior to its statutory change, the island was governed by a municipal council, headed by a mayor that answered to France via Guadeloupe. The island’s new government was created in July of 2007. The territorial council is an elected body that is composed of nineteen members in office for a 5-year term. In the island’s historic first territorial elections, the island’s former mayor, Bruno Magras, was easily elected as the collective’s new -and first- president. On the national level, St.Barts now has its own representation in the French senate. Michel Magras, Bruno Magras’ brother, formerly the island’s general councilor and vice-president of the collectivity, was elected St.Barts first senator in September 2008. Like the former municipal council, the territorial council runs the collective’s general business and sets rulings, which are put into effect by the 7-member executive council. The executive branch has autonomous power when it comes to granting building permits, and exercising its right of preemption during real estate transactions. It can also grant work permits to foreigners.

D’un point de vue institutionnel, après avoir été une commune de la Guadeloupe pendant plus d’un siècle, Saint-Barth est une collectivité d’outre-mer (COM) depuis février 2007. Ce statut particulier, destiné à prendre en compte ses spécificités locales, lui a donné des compétences propres dans de nombreux domaines notamment en matière de fiscalité, d’urbanisme, de tourisme, d’environnement et de transports. Dans la pratique, la collectivité édicte désormais, dans ses domaines de compétences, ses propres règles que l’on peut trouver inscrites, par exemple, dans le code des contributions, le code de l’urbanisme ou encore le code de l’environnement. L’île est administrée par un conseil territorial de 19 membres élus pour cinq ans. Comme le faisait l’ancien conseil municipal, mais avec des pouvoirs plus étendus, il prend les décisions sur les affaires de la collectivité (budget, travaux, etc.). Les délibérations sont mises en oeuvre par un conseil exécutif de sept membres élus par le conseil territorial. C’est le véritable gouvernement de Saint-Barthélemy avec à sa tête un président. Le conseil exécutif a également un pouvoir autonome en matière de permis de construire, de droit de préemption lors des transactions immobilières, d’autorisation de travail des étrangers et de nomination aux emplois de la collectivité. Les premières élections territoriales se sont déroulées le 1er juillet 2007 avec l’élection de l’ancien maire, Bruno Magras, à la présidence de la collectivité. Au niveau national, Saint-Barthélemy est désormais représentée au Sénat. Michel Magras, le frère de Bruno Magras, ancien conseiller général et vice-président de la collectivité, a été élu sénateur en septembre 2008.

A unique history and  a carefully managed, cautious policy of island development has consistently set St. Barts apart from its Caribbean neighbors. From an institutional point of view, St. Barts has been granted a specific status by the French republic, of which it is a part. Since July 15, 2007, following decades of persistent effort by elected island officials, St. Barts was finally able to see its legal status upgraded to that of a COM, which is to say an overseas French collectivity. This status change grants the island greater decision-making powers and autonomy, notably as concerns fiscal policy and  zoning.

 

Une histoire spécifique, un développement économique ciblé et une urbanisation mesurée ont depuis toujours fait de Saint-Barth une île très à part dans les Caraïbes. D’un point de vue institutionnel, Saint-Barthélemy bénéficie d’un statut particulier au sein de la République Francaise. Depuis le 15 juillet 2007, et suite à plusieurs décennies de revendications des élus locaux, l’île est une collectivité d’outre-mer (COM) disposant d’un pouvoir de décision autonome dans de nombreux domaines, particulièrement en matière de fiscalité et d’urbanisme.