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Almost there! (Photo: Pierre Carreau)

We are accused of being an over-informed society, but when it comes to St. Barths travel, you really do want to bone up on travel before you come. Think of it as health insurance. Unless you are sailing in with Puff Diddy on his anthracite yacht or chartering your own private plane–many do–you’ll have to rely on public transportation, like the rest of us. That narrows your options down to air and sea. Let’s start with air. You can choose from two local airlines : Winair and St. Barth Commuter. St. Barth’s famed airstrip cannot accommodate any major airline carriers so all air travel is routed through Saint-Martin. From there, you have to book a smaller plane to get to the magical island of St. Barths. Wherever your starting point, the most important thing to keep in mind, when it comes to making it all the way to your final destination without an unplanned or unwanted evening in St. Martin, is the Cinderella curfew principle. When flying in to St. Barths on a connecting flight, you have to get into St. Martin early enough to catch an outbound flight before sunset, which is when the local and singular airport closes. Take 5:45 pm as your winter curfew, and 6:45 pm as the summer curfew, then count backwards from there. If your plane doesn’t get in at least one heaping hour prior to your St. Barths flight, chances are you will not be able to board. Prevention: Book well in advance. Planes are small, regulars have figured out the ropes and book early. When mapping out travel, be sure to give yourself enough time for unexpected delays, to the extent that it is possible. Ground delays out of Newark, Kennedy, Laguardia, Boston due to bad weather are not uncommon in the winter. If you miss your connecting flight, St. Martin airline agents will usually work with you to get you on an outbound flight later that day, (note to self: be nice, don’t yell or you have a snowball’s chance in hell of getting out) but be aware that as flights are usually full during high season, even well-intended ground crew may not be able to get you a coveted boarding pass for your St. Barths-bound plane the same day. If you haven’t been able to get in by the last plane to St. Barths, several options: 1-have a heart attack 2-make arrangements to spend a night in St. Martin (I would suggest La Samanna) 3-make a frigging mad dash to the ferry station to hop on the evening ferry, which arrives in St. Barths between 8 and 9 pm.

Here’s a tip for the ladies. In the summer months, taking the ferry ride can be just wonderful. During the winter months, however, the sea is more rambunctious and the reality of the ride in is this. The sea swells can be so raucous that it can test your mettle and your intestines. If you have a tendency to get sea sick, think about traveling with motion sickness pills, favor flats to stilettos, dress comfortably. You’d hate to mess up your Hermes scarf… During months when the sea is more clement, the ferry crossing can be a delicious Caribbean adventure, a wonderful opportunity to sit outside and pull up your favorite playlist, look at the stars and just dream your way into St. Barths.

If you are flying in from Europe, consider Paris your hub city. Daily flights leaving out of Charles de Gaulle (CDG) make it easy to connect to Paris and then travel direct to St. Martin. Many Londoners take the train to the plane. Really, a great option. If you prefer plane to plane, there is a 6:40 am departure out of Heathrow which gets you into CDG in time for the 10:30 am flight to St. Martin. From Italy, there is a 7 am departure out of Rome to CDG, a 7:30 am departure out of Geneva, and a 7 am out of Munich and a 7:15 am out of Moscow. Corsair runs three weekly flights out of Orly during high season and Air Caraibes, starting on December 12, offers 2 weekly flights, with a layover in Port-a-Prince, Haiti. (currently, not such a good idea) From the USA, the choices vary. East Coast airlines including American Airlines, US Airways, Continental, Delta, and Jet Blue fly into St. Martin daily . In high season, flights land from departure points out of New York, Philadelphia, Charlotte, Atlanta and Miami. If flying in from Canada, catch West Jet, Air Transat or Air Canada out of Toronto or Montreal for additional-if less frequent-options. From South America, unless you’re going private, you have to transit through Miami, where American Airlines runs a daily flight with an 11:35 am departure and an arrival into St. Martin at 3:25 pm.

The most challenging part of the trip might well be the connection from St. Maarten to St. Barths. Princess Juliana airport was recently remodeled so it now is in conformity with all international travel standards. This being said, the welcome there can be less than hospitable. Whether you’re a St. Barths resident, a long-time visitor or coming for the first time, the immigration, check-in and other airport procedures can be very taxing. My advice: don’t forget to see your therapist before coming and if you suffer from high blood pressure, be sure to take your medicine. Not everyone reacts so well to surly. Believe me, even if you think you are a very nice, polite person, sometimes, experiences at the St. Maarten airport can really severely challenge your perception. The magic alternative would be to avoid St. Martin altogether. You can do that by taking Tradewind Aviation out of Puerto Rico. Private and regular charters get you into St. Barths in 70 minutes time. If you have to go through Juliana in St. Martin, you can hire a private charter with St. Barth Commuter or Windward Island Express. You will pay more, but comparatively speaking, the service is well worth the hassle free travel. For regularly scheduled flights, the connection process is simplified if the local airline carrier you have chosen has a bilateral agreement with the major airline carrier you have chosen so that bags can be checked straight through to your final destination. If not, you are looking at picking up your bags in St. Martin and then having to register them again. Winair works with Continental, Delta, US Air and Air France. If your bags are checked straight through, you can skip immigration and baggage claim. You simply go to the correspondence gate to pick up your boarding pass, take a back passage up to security check, and then head to your departure gate. If you do have to go through immigration, baggage claim, check-in, like I said, take anger management classes.

If you don’t like small planes or miss your connecting flights, private boats or public ferries are your option. The Voyager and the Great Bay Express have daily runs at the end of the afternoon early evening with departures of of Marigot, Oyster Pond or Phillipsburg (Dutch side). There is a faster, more private and more expensive option, and that is to charter a private crossing with Master Ski Pilou, Yannis Marine, Marine Service or Ocean Must. It’s a 45- minute ride with a smile, service on a racy speed boat that brings you into Gustavia port.

Beautiful view over the ocean and Tortue islet from the cliffs on the Eastern side of Pointe Milou.

Situé entre les baies de Marigot et de Lorient, Pointe Milou est l’un des quartiers les plus résidentiels de Saint-Barth. Sa nature sauvage à l’Est avec ses falaises volcaniques surplombant l’océan et à l’Ouest ses panoramas magnifiques sur Lorient, St-Jean et les îles environnantes ont attiré de nombreux investisseurs depuis le début de son développement, au milieu des années 70. Une grande partie des villas est louée à la semaine par des visiteurs séduits par le calme, l’intimité et la beauté du site. L’hôtel Christopher, situé en contrebas en bordure du rivage, a récemment fait l’objet de rénovations pour accueillir une clientèle internationale dans une gamme de prix intermédiaire. La Pointe Milou est aussi le siège de l’un des établissements le plus populaire de l’île, le Ti St-Barth, réputé pour son restaurant et ses soirées branchées animées. En matière immobilière, Pointe Milou est un emplacement recherché avec des premiers prix qui tournent autour de 2 millions d’euros pour une villa deux chambres avec une très belle vue mer.    

On the Western side, facing St-Jean bay and Anse des Cayes. Sunny all day long and sunset in the evening!

The megayachts are back to St.Barths. Gustavia is always sold out between Christmas and New Year's Eve.

  

C’est bientôt Noël et les yachts arrivent dans la rade de Gustavia. Traditionnellement depuis maintenant quelques années, Saint-Barth est le port d’accueil de nombreux megayachts et de leurs propriétaires qui viennent passer les derniers jours de fin d’année. Le port, comme l’aéroport, a une taille réduite et les places à quai sont limitées. Une trentaine environ sont disponibles devant la capitainerie (le quai d’honneur), l’hôtel de la collectvité ou au quai de la République. Impossible de réserver, la règle est celle du premier arrivée. Pour les megayachts de plus de 60 mètres, la question de l’emplacement ne se pose pas. Le port étant trop petit pour les accueillir, ils doivent mouiller à l’extérieur. Quelques-uns des plus grands bateaux de la planète, Octopus (126 mètres avec 8000 m2 de surface habitable et 82 chambres sur 5 étages), Rising Sun (138 mètres et 60 membres d’équipage, 2 hélicoptères et un sous-marin qui peut accueillir 10 personnes), ou encore Pelorus (115 mètres) ont l’habitude de venir entre Noel et le Nouvel An. En raison de la crise économique, le nombre de bateaux devrait être cette année similaire à celui de l’année dernière bien loin des chiffres de 2006 et 2007 où une soixantaine de superyachts était venu passer le réveillon. Le nombre total de bateaux présents devrait tourner autour de 250 dans les derniers jours de l’année. Le record remonte à 2007 avec 350 unités dans les eaux de Saint-Barth avec à leur bord plus de 3000 visiteurs.

A classic view over the harbour before Christmas.

  

Shell Beach is a popular mooring during the holiday season

  

Yachts over 180 feet like Pelorus (377 ft) have to anchor outside of Gustavia.

  

Comment venir à Saint-Barth? D’où que vous partiez, il y a toujours plusieurs options, l’essentiel étant d’arriver suffisamment tôt à Saint-Martin, en fin de matinée ou en début d’après-midi, pour attraper une correspondance. La piste de St-Jean ferme en effet quelques minutes après le coucher du soleil (vers 17h45 l’hiver et 18h45 l’été), une arrivée tardive ou de nuit à Juliana (l’aéroport de la partie hollandaise de l’île voisine) vous obligera soit à prendre le bateau soit à passer une nuit à Saint-Martin.

Pour les européens, la solution la plus facile est de passer par Paris. Air France a un vol quotidien au départ de Charles de Gaulle qui permet les correspondances en provenance de la province et des pays étrangers notamment l’Angleterre (départ Heathrow 6h40 avec une arrivée à CDG à 9h00 pour le vol AF de 10h30, l’hiver en haute saison), l’Italie (départ 7h00 de Rome), la Suisse (départ 7h30 de Genève), l’Allemagne (départ de Munich à 7h00) ou plus loin la Russie (départ 7h15 de Moscou). Corsair propose trois vols par semaine pendant la haute saison au départ d’Orly et Air Caraïbes, à partir du 12 décembre, propose deux vols par semaine (avec une escale à Port au Prince au retour).

Des Etats-Unis, les choix sont variés. La majeure partie de la clientèle américaine de l’île vient de la côte Est et les principales compagnies aériennes (American Airlines, US Airways, Continental, Delta, Jet Blue) volent sur Sint Maarten quotidiennement, en haute saison, depuis New York, Philadelphie, Charlotte, Atlanta ou encore Miami. Même chose en provenance du Canada, de Toronto ou Montréal ou, en dehors des compagnies américaines, les compagnies canadiennes comme West Jet, Air Transat ou Air Canada offrent des pistes supplémentaires (mais sur une base beaucoup moins fréquente). Depuis l’Amérique du Sud, le passage obligé est Miami où American Airlines vole quotidiennement vers Juliana (départ 11h 35 avec une arrivée à 15h25).

Le passage le plus délicat avant de rejoindre Saint-Barth est l’escale à Sint Maarten. Juliana peut-être un challenge. L’île voisine n’est pas reconnue pour son accueil chaleureux et que vous veniez pour la première fois ou que vous soyez résident/visiteur de longue date de Saint-Barth, le passage de l’immigration, l’enregistrement et l’embarquement sont parfois une épreuve de force pendant laquelle il faut savoir garder son calme. L’alternative magique est bien entendu d’éviter Sint-Maarten. Des Etats-Unis, la solution est de prendre Tradewind Aviation à partir de Porto Rico. Des vols privés et réguliers vous emmèneront, en 1h20, directement à Saint-Barth. Autre possibilité cette fois-ci au départ de Juliana, réserver un avion privé, via Saint-Barth Commuter ou Windward Island Express. Le coût du voyage n’est pas le même mais vous y gagnerez en temps et en tranquillité. Pour les vols réguliers, la correspondance est plus simple si la compagnie aérienne avec laquelle vous voyagez a des accords avec la compagnie qui vous emmène à Saint-Barth (Winair par exemple travaille avec Continental, Delta, US Air et Air France). Dans ce cas, vous n’avez pas à passer par l’immigration et à récupérer vos valises. Il suffit d’aller au comptoir des correspondances (avant l’immigration) pour récupérer votre carte d’embarquement et de passer directement en salle de départ. Il se peut que vos bagages n’arrivent pas en même temps que vous à Saint-Jean, particulièrement l’hiver quand les avions sont pleins. Pour les passagers qui doivent repasser par l’immigration, l’enregistrement pour St-Barth se fait aux comptoirs situés sur la gauche après l’immigration. Le plus frustrant, généralement, à Juliana, c’est l’attente car, bien souvent, les horaires annoncés ne sont pas respectés. La compagnie la plus efficace et la plus ponctuelle est Saint-Barth Commuter.

Enfin pour ceux qui sont allergiques aux petits avions ou dont le vol a malheureusement atterrit en retard, il reste l’option bateau avec des ferries (Voyager ou Great Bay Express) aux horaires réguliers en fin d’après midi au départ de Marigot ou Phillipsburg. Plus rapides et plus chères, des compagnies privées (Master Ski Pilou, Yannis Marine, Marine Service, Ocean Must) vous conduiront, en 45 minutes, à bord d’une vedette rapide, jusqu’au port de Gustavia.

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From Gustavia, wide open panorama over the Caribbean Sea

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Vue sur Saba depuis Colombier

Behind every great man, there is a story. The owner of Le Select, the St Barths bar and grill that singer Jimmy Buffett immortalized in his song, “Cheeseburger in Paradise”, is no exception. Marius Stackelborough was the descendant of slaves. He was born into poverty. He was also born a black man on a poor white island in the days when black meant untouchable. Hard thing to be, when you love people as much as Marius.

As a young man growing up on an island where food and jobs were scarce, if the present looked uncertain, the future looked even bleaker. The men of St Barts were pushed toward adventure by necessity. Shipping and inter-island ocean commerce provided salaries and as importantly, a ticket to opportunities that didn’t exist at home. Like many of his contemporaries, Marius, too, became a seaman and sailor. His life at sea taught him many things. It introduced him to the other islands of the Caribbean. It taught him to spot opportunity and pretty women. And, it taught him the undying value of friendship. Marius moved to St. Thomas, the neighboring US Virgin Island and like fellow ex-pats, took advantage of  the job market to rack up jobs and send money back to family in St. Barths. By day, Marius had a gardening job. By night, he served tour duty for the National Guard.

By 1949,  Marius was back in St. Barths, this time, with a wife and child to feed. To make money, he converted a room of his family’s small Gustavia rental home (located on the main street where l’Entr’acte restaurant stands today) and added a few tables and chairs outside. It was a simple set-up. Marius had no liquor license. But, patrons could cool their heels as they chatted and enjoyed the sunset on the harbor. That was the start of Le Select. Every night, Marius would take his place at the bar, exercising his ingenuity and skill for creating community and bringing people together. Le Select was holding its own, but it wasn’t paying all the bills, so the ever resourceful Marius job-stacked. Again. In the morning, meteoroligst Marius would take readings for the national weather center. In the afternoon and evening, bar and grill owner Marius manned the bar. Le Select became a reflection of its chameleon owner, and doubled as the island’s first bookstore, where Marius the photographer and filmmaker would provide his services. The first St. Barths postcards? Marius. First record player in St. Barths? Marius.

Somewhere along the line, Marius discovered his other passion: St. Barth’s Swedish history. To him, St Barths history as a Swedish colony was not a historical footnote. It was an invitation to revitalize ties between two cultures. Well-traveled, Marius had been to Scandinavia and made friends there. Those friendships spurred him to create a foundation wherein St. Barths and Swedes alike could celebrate and explore their common heritage. Marius was decorated by Swedish monarch Carl Gustav, who came, in 1986, with his wife, the Queen Sylvia, to visit Marius on the island he so loved and honor his humanitarian efforts.

Marius, now 86, went from pauper to philanthropist, from untouchable to the holder of several civic distinctions and honors. This young Gustavia boy who used to deliver bread in the St Barths ‘countryside’ for a few pennies created one of the island’s most beloved businesses. Marius’ success is in every way the product of his vision, tenacity and hard work. His friendships, spanning decades and continents, are all spun with his infectious and seemingly endless supply of simplicity, love and respect.

If you plan to be in St. Barths from November 6-8, you’ll notice more people on island than usual. More traffic, longer lines…Not to worry, these are Marius’ people, the ones who have flown in from all over the world to tell this man how unique and precious he is. Whether you’re on the other side of the ocean or right here, having a cheeseburger in Paradise to celebrate Le Select’s 60th anniversary, tip your hat to Marius, its brilliant founder.

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Marius Stackelborough at Le Select (Photo copyright : Joachim Wall from A Man, An Island, A Life, a book by Ingrid and Joachim Wall)

Edging toward the end of 2009, a year after the global collapse of financial markets that took everyone’s breath and cash flow away, how is St. Barths faring?

It is possible that this is the first time since the 1980’s and the beginning of the island’s contemporary tourism-driven prosperity that St. Barth protective economy-proof bubble has been pierced so directly. There was the Gulf War in 1990, Hurricane Luis in September 1995 and eight years ago, 9/11. All of these global events impacted St. Barths and weakened economic performance, but, generally speaking, their impact was less intense and shorter-lived than the market crash of 2008. To put things in perspective, it seems only fair to mention that before the financial crisis, at the beginning of the 2008/2009 tourist season, the island was coming off two exceptionally lucrative years. Tourism dollars poured in, the economy was on full throttle, the population was increasing, new businesses were created, and the real estate market was all about the seller as king.  Property prices were on an upward spiral, pirouetting their way through the roof.

The economic and financial crisis put an abrupt stop to the élan of recent years, like someone hitting the stop button in the middle of a wild trance dance. Like everywhere else, St. Barths 2008/09 season was marked by a marked drop in activity. In the absence of any broad spectrum statistics or publication that posts earnings or other financial indexes for the island, it’s difficult to get any kind of accurate handle on the extent or the full scale of the market phenomenon. There are, however, three indexes that give a fairly reliable idea of economic activity. For the first 9 months of 2009, revenue from the 5% duty tax, applied on all imported merchandise, fell by 35% for the same period in 2008. Airport traffic dropped by 16% from the high season period spanning November 2008-April 2009 when compared to the same period the year before. Lastly, gas receipts from the fuel tax (applied on each liter of gas purchased) fell by 20%, when compared against the same 6 month period for the previous year. When combined, these numbers provide an economic window into the extent of the crisis. Without pinpointing a specific number, that window gives us an understanding of the continuum of measurable loss, ranging from 15% to 35%. No surprise here, as the keystone of St. Barths tourism comes from the USA, notably the Northeast, an area hit particularly hard by the financial crisis. Local government leaders recently created the judicial and fiscal tools they will need to control a development that seems to have a mind of its own. It’s ironic that the market beat them to the punch.

In an island economy such as St. Barths, where the majority of businesses are directly or indirectly reliant on tourist dollars, the financial crisis has lowered performance in all business sectors. From boutiques, to restaurants, hotels, construction to real estate, every sector has taken a hit. In general, there have been no major changes in any one industry. Certain establishments have changed hands but this is in keeping with the business shuffle that occurs every year before Thanksgiving, the unofficial start of high season. As businesses prepare to greet the new season, uncertainty and hope can be felt in equal measure. In a show of strength, the local government has thrown the gauntlet and  is stepping up to pull the economy forward. It recently invested 90 million euros in new projects (rebuilding roads, creating a retirement home, etc.), which will keep the construction business afloat.

To speak more specifically about real estate, the 2008 financial crisis has infused its dourness into 2009. Aside from the exceptional-even history-making-sale of a Gouverneur property earlier this year to Russian billionaire, Roman Abramovich, the rest of the season was relatively calm, with only a few real estate sales transacted mostly at the lower end of the price scale. As a consequence, villas are on the market longer and a market correction has stabilized prices that were on the vertiginous upswing for years. Generally, even if local real estate prices have not come down, there are deals to be had. Some St. Barths sellers are beginning to come around to the fact that market conditions have changed and that, if they want to sell, the buyer is now in the lead.

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Le Select, l'original de 1949, là où l'histoire a commencé.

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Aujourd'hui (Photo: Joachim Wall)

C’est l’histoire d’un noir, descendant d’esclave, né pauvre, dans une île blanche. Marius Stackelborough. Un homme qui aime la vie, qui aime les gens et qui veut sortir de la misère. C’est le temps à Saint-Barth, dans les années 40, où le présent est incertain et le futur très improbable. Alors, comme beaucoup, Marius part, il s’engage sur les navires de commerce, croise dans les Caraïbes et découvre le plaisir des voyages, les copains, les jolies filles. Il est marin à Saint-Barth, presque noyé dans le canal d’Anegada, jardinier le jour et militaire le soir dans la garde nationale à Saint-Thomas, l’île américaine où de nombreux St-Barths ont trouvé refuge et des boulots qui leur permettent de survivre et de nourrir la famille restée sur la petite île. En 1949, il a femme et enfant et pour s’en sortir a l’idée d’ouvrir un bar dans la petite case familiale louée dans la grande rue de Gustavia. Quelques tables dans le jardin donnant sur le bord de mer, là où se trouve l’Entracte aujourd’hui, pas de licence pour servir de l’alcool, mais un talent unique pour réunir les gens. Le tour est joué. Marius inaugure le Select qui fête cette semaine son soixantième anniversaire. L’affaire démarre, Marius est derrière le bar toute la soirée. Mais il en faut plus pour vivre, il est aussi météorologue, libraire, cinéaste, photographe, c’est lui qui réalise les premières cartes postales de l’île et qui importe le premier tourne disques. En dehors de sa famille, de son bar et de son île, son autre passion c’est l’histoire suédoise de Saint-Barth qu’il ressuscite par ses amitiés scandinaves et ses nombreux voyages dans le pays du Nord. Décoré par le Roi de Suède qu’il accueillera à Saint-Barth en 1986, il crée une fondation afin de développer les liens avec l’ancienne mère patrie. Aujourd’hui, à 86 ans, Marius, le nègre philanthrope de Gustavia qui livrait le pain dans la campagne de St-Barth pour quelques centimes, est à la tête d’une institution prospère. Son succès, il ne le doit qu’à lui-même et à sa vision faite de simplicité, d’amour et de respect. Marius a toujours beaucoup donné et en retour la minuscule case de 1949 s’est métamorphosée, depuis plusieurs décennies, en un endroit incontournable de Saint-Barthélemy. La preuve en est donnée encore une fois, pour ces trois jours d’anniversaire, du 6 au 8 novembre, l’île affichera complet pour célébrer la fête du Select et rendre hommage à son brillant fondateur.

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Gustavia, the admistrative and economic center of St.Barts (Photo: Pierre Carreau).

Où en est Saint-Barth en cette fin d’année 2009, un an après l’effondrement des marchés financiers?

D’une manière générale, on peut dire que c’est probablement la première fois depuis les années 80 et le début des années de prospérité contemporaine de l’île, que Saint-Barth ressent directement les secousses d’un phénomène extérieur. Certes, la guerre du Golfe en 1990, le cyclone Luis en septembre 1995 ou les attentats du 11 septembre 2001 avaient, dans le passé, freiné l’activité mais leur impact avait été de courte durée et leur ampleur moins significative. Il est vrai également, pour remettre les choses en perspective, que Saint-Barth, au début de la saison 2008/2009, sortait de plusieurs saisons de croissance vigoureuse avec une fréquentation et une activité touristique très soutenues. L’économie marchait à plein régime avec une augmentation de la population, la création de nombreuses entreprises et, dans l’immobilier, une demande et une spéculation fortes à des prix qui ne cessaient de grimper.

La crise économique et financière mondiale a stoppé l’élan des années précédentes. La dernière saison a en effet été marquée par une baisse de l’activité. En l’absence de publication des résultats financiers des secteurs d’activités, il est difficile de mesurer précisément la dimension du phénomène. Cependant trois indicateurs fiables en donnent une idée très probablement assez juste. Ainsi sur les neuf premiers mois de l’année 2009, les recettes des droits de quai (produit de la taxe de 5% sur l’ensemble des marchandises importées) sont en baisse de 35% par rapport à la même période l’année dernière. Le nombre de passagers à l’aéroport est lui en recul de 16% sur la haute saison (novembre 2008/avril 2009) par rapport aux mêmes six mois de l’année précédente. Enfin le produit de la taxe sur les carburants (perçue sur chaque litre d’essence vendu) a chuté de 20% pendant les six premiers mois de l’année. Cette fourchette, de moins 15 à moins 35%, semble refléter  la réalité et ne constitue d’ailleurs pas une surprise, la clientèle traditionnelle, en majorité originaire du nord-est des Etats-Unis et travaillant dans la finance, ayant été très sévèrement touchée par la crise.

Ironie du sort, c’est au moment même où les élus locaux se donnent progressivement les outils juridiques et fiscaux pour maîtriser le développement que l’économie mondiale se charge d’elle-même de réguler une situation qui semblait parfois échapper à tout contrôle. A Saint-Barth, la baisse de l’activité frappe tous les secteurs, boutiques, restaurants, hôtellerie, bâtiment, immobilier -chacun étant directement lié à l’activité touristique- sans que l’on ait constaté pour autant de grands changements. Certains établissements ont changé de main mais c’est la règle chaque saison et en ce début de mois de novembre, chacun est prêt, certes avec un sentiment d’incertitude plus marqué, à démarrer une nouvelle saison.

La collectivité de son côté joue son rôle de moteur de l’activité et, fort de ses capacités de financement, a investi près de 90 millions d’euros dans de nouveaux projets (réfection des routes, création d’une maison de retraite, etc.), des investissements qui permettent de soutenir l’activité dans le bâtiment. Pour parler plus précisément de l’immobilier, la crise économique et financière n’a pas épargné le secteur et  l’année 2009 ne fait que confirmer la tendance déjà apparue en 2008, c’est-à-dire le très net ralentissement de l’activité. En dehors d’une propriété à Gouverneur vendue au début de l’année à un prix exceptionnel, la saison a été calme avec un faible nombre de transactions à des montants principalement d’entrée de gamme. En conséquence les villas restent plus longtemps sur le marché et une correction s’est opérée sur les prix qui se sont stabilisés. Même si les prix demandés n’ont pas, dans leur grande majorité, baissé, il existe néanmoins des opportunités sur des biens qui retrouvent aujourd’hui des valeurs prenant en compte la conjoncture économique globale. Aux acheteurs d’en profiter!

The Flamands beachfront strip is a micro market in St. Barth's local real estate market. Land is hard to come by, and deals are closed at stratospheric prices.

The Flamands beachfront strip is a micro market in St. Barth's local real estate market. Land is hard to come by, and deals are closed at stratospheric prices.